Un fost episcop romano-catolic a fost adus în fața justiției în Australia de Vest, fiind acuzat de abuzuri sexuale asupra copiilor, inclusiv viol, relatează Reuters.

Decizie instanțăFoto: Sergey Mironov / Alamy / Alamy / Profimedia

Christopher Saunders, în vârstă de 74 de ani, a fost acuzat de 19 infracțiuni, inclusiv două de viol și mai multe de agresiune și comportament indecent al unei persoane cu autoritate față de un copil.

Poliția a declarat că bărbatului i-a fost refuzată cauțiunea

Cazul Saunders

Episcopul pensionat, care a condus anterior episcopia Broome din Australia de Vest, a fost escortat de poliție după arestare.

El a negat anterior orice implicare în astfel de fapte, dar a demisionat în 2020, după apariția acuzațiilor.

Polițiștii nu au găsit la vremea respectivă suficiente dovezi pentru a-l acuza.

Reacția Bisericii și a autorităților

Arhiepiscopul Timothy Costelloe, președintele Conferinței Episcopilor Catolici Australieni, a declarat că biserica va continua să coopereze cu poliția.

„Acuzațiile împotriva fostului episcop de Broome, Christopher Saunders, sunt foarte serioase și profund tulburătoare, în special pentru cei care fac aceste acuzații", a declarat Costelloe.

Saunders, care și-a început cariera ca preot în 1976, a fost episcop din 1995 până în 2020, când a demisionat din cauza acuzațiilor.

Papa Francisc a acceptat demisia în 2021. Vaticanul a deschis, de asemenea, o anchetă separată.