Preşedintele democrat Joe Biden şi principalul republican din Congres, Kevin McCarthy, s-au apropiat marţi de un acord pentru a evita o iminentă intrare în incapacitate de plată a datoriei SUA, în timp ce ameninţarea unui coşmar economic l-a determinat pe Biden să-şi scurteze o deplasare în Asia prevăzută pentru această săptămână, relatează Reuters.

Joe Biden Foto: Evan Vucci / Associated Press / Profimedia Images

Guvernul american ar putea intra în incapacitate de plată a unor datorii încă de la 1 iunie, dacă Congresul nu votează pentru ridicarea plafonului datoriei, iar economiştii se tem că ţara va intra în recesiune.

După o oră de discuţii, McCarthy, preşedintele Camerei Reprezentanţilor, a declarat că cele două părţi au rămas departe de un acord privind ridicarea plafonului de îndatorare, dar el a adăugat că "este posibil să se ajungă la un acord până la sfârşitul săptămânii" şi a apreciat că "nu este atât de dificil" să se ajungă la un acord.

Democraţii nu au fost la fel de optimişti în privinţa unui termen rapid, dar Casa Albă a calificat întâlnirile drept "productive şi directe".

"Mai este încă de lucru", a declarat Biden mai târziu, la un eveniment organizat la Casa Albă în onoarea evreilor americani. "Suntem pe calea cea bună pentru a ne asigura că America nu intră în incapacitate de plată".

Biden s-a întâlnit timp de aproximativ o oră cu McCarthy, cu liderul majorităţii din Senat, democratul Chuck Schumer, cu liderul republican din Senat, Mitch McConnell, şi cu liderul democrat din Camera Reprezentanţilor, Hakeem Jeffries, după ce consilierii lor se întâlniseră în weekend pentru a încerca să ajungă la un acord.

Republicanii au refuzat să voteze pentru ridicarea plafonului datoriei peste limita de 31.300 de miliarde de dolari dacă Biden şi democraţii săi nu sunt de acord cu reduceri de cheltuieli în bugetul federal. Cu toate acestea, McConnell a declarat după întâlnire: "Ştim că nu vom intra în incapacitate de plată".

Biden este "optimist că există o cale către un acord bugetar responsabil şi bipartizan dacă ambele părţi negociază cu bună-credinţă şi recunosc că niciuna dintre părţi nu va obţine tot ce îşi doreşte", a declarat Casa Albă.

Biden s-a declarat însă dezamăgit de faptul că republicanii nu vor să ia în considerare modalităţi de creştere a veniturilor. Creşterea taxelor pentru cei bogaţi şi pentru companii pentru a ajuta la plata programelor pentru alţi americani este o parte esenţială a bugetului lui Biden pentru 2024.

Biden, care pleacă miercuri în Japonia, are de gând să continue negocierile cu liderii Congresului telefonic în această săptămână şi să se întâlnească cu aceştia la întoarcerea sa de peste ocean, a precizat Casa Albă. Incertitudinea legată de plafonul de îndatorare l-a determinat pe Biden să renunţe la escalele prevăzute în Papua Noua Guinee şi Australia, la întoarcerea de la summitul G7 de la Hiroshima.

"Avem mult de lucru într-un timp scurt", a declarat McCarthy reporterilor, precizând că şedinţa avută marţi în Biroul Oval a pregătit terenul pentru viitoarele discuţii.

"Putem ridica plafonul datoriei dacă limităm ceea ce vom cheltui în viitor", a declarat McCarthy reporterilor.

În 2011, o confruntare similară între Casa Albă şi Congres cu privire la limita de îndatorare a dus la o retrogradare istorică a ratingului de credit al SUA, ceea ce a provocat o vânzare a acţiunilor şi a dus la creşterea costurilor de împrumut ale guvernului.

Blocajul actual a agitat investitorii, ducând costul asigurării expunerii la datoria publică americană la niveluri record. Un sondaj Reuters/Ipsos publicat luni a arătat că trei sferturi dintre americani se tem că o incapacitate de plată ar avea un impact puternic asupra familiilor lor.