Milioane de copii riscă să fie obligaţi să muncească din cauza pandemiei de COVID-19, într-o perioadă în care la nivel global se înregistrează o creştere a numărului copiilor care muncesc pentru prima oară în ultimele două decenii, a avertizat joi ONU, transmite AFP, potrivit Agerpres.

Copiii la muncaFoto: pixabay.com

Un raport comun al OIM şi UNICEF estimează că, la începutul anului 2020, 160 de milioane de copii erau obligaţi să muncească, cu 8.4 milioane mai mult decât în urmă cu patru ani.

Dacă se adeveresc previziunile actuale privind creşterea sărăciei globale, încă nouă milioane de copii vor fi forţaţi să muncească până la sfârşitul anului viitor, potrivit raportului.

Modelele statistice indică însă că această proiecţie ar putea fi de peste cinci ori mai mare, a avertizat Claudia Cappa, coautor al raportului.

"Dacă protecţia socială scade în raport cu nivelul actual, din cauza măsurilor de austeritate şi a altor factori, numărul copiilor obligaţi să muncească ar putea să crească cu 46 de milioane" până la sfârşitul anului 2022, a explicat Cappa pentru AFP.

Raportul, publicat la fiecare patru ani, arată că jumătate dintre copiii care muncesc au vârsta cuprinsă între 5 şi 11 ani.

Tendinţa ascendentă a început înainte ca pandemia să perturbe complet economia globală şi să marcheze un punct de cotitură faţă de cele 94 de milioane de copii care munceau în perioada 2000 - 2016.

În momentul în care criza generată de pandemie s-a extins la nivel global, unul din zece copii muncea.

ONU avertizează că situaţia riscă să se deterioreze dacă nu se face nimic pentru a ajuta familiile care se scufundă în sărăcie.

"Pierdem teren în lupta împotriva muncii realizate de copii şi anul trecut nu a uşurat lucrurile", a subliniat Henrietta Fore, director executiv al UNICEF.

Fenomenul afectează băieţii într-o mai mare măsură, aceştia reprezentând 97 de milioane din totalul de 160 de milioane de copii care munceau la începutul anului 2020.