Fortele guvernamentale irakiene avanseaza in Tikrit pe mai multe fronturi, fortandu-i pe militantii gruparii jihadiste Statul Islamic (IS) sa se retraga din centrul orasului, spun oficiali citati de BBCNews online.

Soldatii si militienii au preluat inapoi controlul asupra unor locuri cheie, inclusiv un sediu de politie si un spital.

Ministrul Apararii din Irak a declarat ca recucerirea Tikritului ar putea servi drept o "rampa de lansare" pentru operatiuni viitoare impotriva Statului Islamic.

Este cea mai mare ofensiva impotriva gruparii jihadiste condusa de catre guvern, din iunie anul trecut de cand SI a prins putere in zona.

Lupta pentru Tikrit - orasul natal al lui Saddam Hussein - parea sa fie intr-o faza critica joi. Aproximativ 3.000 de soldati si politisti irakieni actioneaza ca sa elibereze orasul din mainile gruparii Statul Islamic.

Actiunea din Tikrit este vazuta ca un test inaintea operatiunii de recucerire a orasului Mosul, cel mai mare din nordul Irakului, care urmeaza sa inceapa in luna aprilie.